Diferença entre Menta e Hortelã

Postado por Flávio Coutinho - 16 de novembro de 2014 - Curiosidades - Nenhum Comentário

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Você pode ter tido a curiosidade em saber a diferença entre um e outro quando esteve prestes a comprar o chiclete mais famoso do Brasil, aquele mesmo com menos açúcar e que o fabricante diz fazer bem aos dentes e havia uma cor para o sabor menta e outra para o sabor hortelã. A verdade é que “menta” e “hortelã” são termos populares usados para designar espécies pertencentes a um mesmo gênero, o Mentha. Existem de 25 a 30 espécies naturais desse gênero, além de outras sintetizadas pelo homem, mas em nosso país o mais comum é chamar os pezinhos da espécie Mentha piperita de hortelã e os da Mentha spicata de menta. Como são bem parecidas, as demais espécies costumam variar entre os dois nomes populares. O professor de horticultura da Unesp de Botucatu, Lin Chau Ming, conta que “A confusão é comum porque o cruzamento entre as Menthas resulta em plantas parecidas, embora bem diferentes biologicamente. Isso dificulta o trabalho dos pesquisadores em identificar qual o tipo de Mentha em questão”. Parte da confusão ocorre também devido ao fato de os nomes populares variarem de região para região. Enquanto que no interior de São Paulo e no Nordeste é mais comum usar “hortelã” para designar qualquer uma delas, no sul do Brasil a maioria das espécies é chamada de “menta”.

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